美ら海水族館

沖縄美ら海水族館(ちゅらうみすいぞくかん)は平成14年にオープンした日本を代表する水族館の一つです。沖縄に初めて行く人はきれいな海もさることながら、ここを目的にする人もいるほどです。沖縄が誇る美ら海水族館をご紹介しましょう。

ココがスゴイ!!沖縄美ら海水族館

美ら海水族館に行った人たちは「また行きたい!」という人が多いのだそうです。その理由は何なのでしょうか。

日本一の巨大水槽「黒潮の海」に感動!

美ら海水族館

沖縄美ら海水族館のいちばんの見所は「黒潮の海」です。この水槽は幅35m水深10m、容量7500㎥で日本一の大水槽とされています。ジンベイザメやナンヨウマンタの群泳はダイナミック。他の水族館では得られない感動が待ってます。ただ大きいのではなく、いろんな方向から見られるのも魅力。一日中見ていても飽きないという声も。

美ら海水族館はタダで見られる施設があるって本当!?

本当です。実は沖縄美ら海水族館は正式には「沖縄海洋博公園」の一部なのです。この沖縄海洋博公園の中にイルカショーを開催している「オキちゃん劇場」「マナティー館」「ウミガメ館」「イルカラグーン」という四つの施設が点在しているのです。そしてこれらの施設は太っ腹なことに入館はタダ!どの施設も動物たちを間近で見られると評判です。

日本でもこれほどの規模の珊瑚の大水槽はココだけ

でも他の水族館の珊瑚の水槽は小さい所がほとんど。なぜなら珊瑚を人工で育てることは非常に難しいからです。ところが沖縄美ら海水族館は目の前の海から新鮮な海水を常時取り入れるシステムを作ることによって珊瑚の大規模飼育に成功。水族館がオープンして以来、10年以上成長し続けている珊瑚もあるのだとか。まるで沖縄の海をそのまま切り取ってきたかのような「サンゴの海」の構造にも注目してみてください。

 

沖縄美ら海水族館で絶対見るべき生き物

約740種21000点の生き物を飼育しているという沖縄美ら海水族館。一日で全ての生き物に遭うのはもしかしたら難しいかもしれません。沖縄美ら海水族館で絶対見るべき生き物をご紹介します。

沖縄の海の危険生物・サメ

ジンベイザメもその大きさから人気が高いのですが、美ら海水族館では人を襲う危険なサメとして有名な「イタチザメ」「オオメジロザメ」が飼育展示されています。いずれも飼育困難といわれながら美ら海水族館では繁殖にも成功しています。他の水族館でこれほど危険なサメを飼育しているところはありません。

愛くるしいマナティに癒される~

丸っこい形、ゆったりした動き、その愛嬌のある表情に見ているだけで癒されるという声もよく聞かれます。美ら海水族館の外にあるので少し歩かなくてはいけませんが是非会いに行ってください。絶滅の危機にある種とされています。

世界でも珍しい幻のブラックマンタ

ナンヨウマンタが黒化した固体をブラックマンタと呼んでいます。通常は背面だけが黒いのですが、腹面も黒くなっています。世界中でもダイバーに時々目撃される程度で貴重な固体とされています。もちろん日本で飼育展示しているのは美ら海水族館だけです。おそらく世界でも美ら海水族館だけでしょう。大きさは210センチとなかなかの大きさです。

 

おススメのスポット

最後に美ら海水族館内のおススメスポットの紹介です。丸一日かけてゆっくり楽しみたい人に、美ら海水族館をより深く知りたいという人におススメの場所です。

「黒潮探検」で巨大水槽を間近で体感しよう

黒潮探検

他の水族館でもよく開催されているバックヤードツアーのようなものです。いちばんの目玉はあの日本一の巨大水槽を真上から見られることです。巨大水槽の上に歩道橋のようにかけてある橋を館内のスタッフさんの説明を聞きながら渡ります。美ら海水族館の大きさを改めて体感できるおススメのツアーです。ジンベイザメやナンヨウマンタが水面に上がってくる様子を見られることもあります。

 

海中の特別席・カフェ「オーシャンブルー」

オーシャンブルー

日本一の巨大水槽「黒潮の海」の真横にあるカフェです。巨大水槽内をジンベイザメやマンタが悠々と泳ぐ姿を観察しながらビールやアイスコーヒー、スパゲティやナンドック、タコライスなどの軽食、紅いもアイスやマフィンなどのスイーツを楽しめます。広い館内を歩いて疲れた時や時間を忘れて海の生き物たちを眺めていたい時におススメの場所です。

多様な生き物を展示している沖縄美ら海水族館。ここでしか会えない生き物もたくさんいます。那覇から2時間少しかかりますが、そんな苦労は行けば吹き飛ぶくらい魅力一杯な沖縄美ら海水族館は沖縄に来たなら絶対行くべきスポットナンバーワンです。

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